Ce que les voyageurs doivent savoir sur le risque de méningite

Notre expert médical explique pourquoi la méningite est une maladie dont tous les voyageurs doivent être conscients.

La méningite est une maladie généralement associée à des groupes de personnes proches, comme les prisons, les casernes militaires et les auberges de jeunesse.

Cette infection tire son nom de la délicate couche de tissu entourant le cerveau et la moelle épinière (méninges) et de l’inflammation qui résulte de l’infection (-ite). Il s’agit d’une maladie contagieuse, ce qui signifie qu’elle peut se propager d’une personne à l’autre et se divise en deux formes de base en fonction de la cause: virale et bactérienne.

Les symptômes de la méningite sont similaires dans les deux formes de la maladie et comprennent des maux de tête, une raideur de la nuque, de la fièvre et une sensibilité à la lumière vive (photophobie).

Types de méningite

Méningite virale

La méningite virale peut être causée par un grand nombre de virus aux noms exotiques comme Echovirus et Coxsackievirus. Heureusement, il s’agit d’un problème de santé grave mais rarement mortel chez les personnes ayant un système immunitaire compétent.

La méningite virale peut également se manifester par une encéphalite à tiques.

Les symptômes typiques durent 1 à 2 semaines et disparaissent sans autre problème. Cette infection se propage généralement par inhalation ou par contact avec des gouttelettes ou des sécrétions respiratoires comme la salive ou le mucus. Le meilleur moyen pour les voyageurs d’éviter la méningite virale est de se laver les mains régulièrement.

Peut-être que la plus grande préoccupation avec la méningite virale est de ne pas pouvoir la différencier de la méningite bactérienne. Celle-ci est une maladie beaucoup plus grave et potentiellement mortelle. Pour cette raison, tous les cas de méningite suspectée nécessitent une évaluation médicale rapide. Si vous êtes souscripteur d’une assurance voyage complémentaire et que vous soupçonnez quelque chose de douteux, contactez notre équipe d’assistance d’urgence 24h / 24 et 7j / 7.

Méningite bactérienne

La méningite bactérienne est une urgence grave et potentiellement mortelle et nécessite un traitement médical immédiat. Il est généralement couvert par les frais médicaux.

Les deux formes les plus courantes de bactéries impliquées sont Neisseria meningitidis et Streptococcus Pneumoniae. Les symptômes de la méningite bactérienne et virale sont similaires et les personnes souffrant de fièvre, de maux de tête et de raideur de la nuque devraient considérer la méningite comme une cause.

Neisseria est célèbre pour provoquer une éruption cutanée avec une particularité. L’éruption ne blanchit pas lorsqu’elle est pressée avec un verre. Les éruptions cutanées typiques perdent leur rougeur lorsqu’elles sont pressées et reviennent à une apparence d’éruption cutanée lorsque la pression est supprimée. Un verre à boire fonctionne bien pour cela, car vous pouvez appliquer une pression et toujours voir à travers le comportement de l’éruption cutanée.

Une éruption cutanée qui ne revient pas à une couleur de peau normale lorsque la pression est appliquée peut être un signe avant-coureur d’une infection bactérienne à Neisseria. C’est en particulier le cas lorsqu’elle est accompagnée de maux de tête, de fièvre et de raideur de la nuque.

Cette infection nécessite des antibiotiques immédiats, car la mort peut survenir rapidement, dans les 24 à 48 heures. Les complications à long terme peuvent inclure la surdité et d’autres troubles neurologiques.

Diagnostic et traitement de cette infection

Les médecins différencient la méningite bactérienne et virale en testant un échantillon de liquide céphalo-rachidien. Celui-ci est obtenu lors d’une ponction lombaire (oui, la longue aiguille dans la colonne vertébrale) ou «ponction lombaire». Il s’agit d’une procédure sûre, comporte peu de risques et est vitale pour un bon diagnostic.

Le traitement de la méningite bactérienne nécessite des antibiotiques par voie intraveineuse immédiatement. En revanche, le type viral le plus bénin est en grande partie des soins de soutien. Celui-ci consiste en des liquides avec un contrôle de la douleur et de la fièvre. Des préoccupations particulières existent pour ceux qui ont été en contact étroit avec un cas confirmé de méningite bactérienne. Ces personnes peuvent avoir besoin d’antibiotiques oraux comme prophylaxie (prévention de la maladie).

Vaccinations contre la méningite

Neisseria et “Strep. Pneumo” sont des bactéries contre lesquelles il existe des vaccins pour prévenir la maladie. Les vaccins contre S. Pneumo sont généralement administrés pendant l’enfance, dans les pays développés. Le vaccin contre Neisseria Meningitidis couvre 4 des 5 souches de la bactérie, y compris les types A, C, Y et W-135. Chaque sérotype a certaines préférences géographiques, le groupe A étant le plus courant dans la «ceinture africaine de la méningite» et en Asie.

Il existe un type de Neisseria Meningitidis du groupe B qui n’est pas couvert par le vaccin. Malheureusement, c’est l’une des formes les plus courantes. C’est particulièrement le cas dans les Amériques et en Europe. Une protection complète n’est actuellement pas garantie par les vaccins.

Comment l’eviter en voyage

De toute évidence, ceux qui voyagent dans des régions connues pour le risque de méningite devraient faire un examen des vaccinations. Ils devraient discuter de la nécessité d’un vaccin contre la méningite avec leur fournisseur de soins de santé. Ils peuvent aussi demander conseils auprès de leur assurance voyage. Même avec des vaccins contre la méningite bactérienne déjà pris, prendre des précautions telles que:

  • Pratiquer une bonne hygiène personnelle en se lavant les mains
  • Ne pas partager de nourriture, de boissons ou de couverts
  • Laver les fruits et légumes avant de manger
  • S’assurer que les aliments sont bien chauffés avant de les manger
  • Ne pas partager les brosses à dents, les baumes à lèvres ou le rouge à lèvres
  • Gardez votre système immunitaire en bonne santé
  • Sachez qui vous embrassez. La méningite peut être transmise par la salive.

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