Santé en voyage : Encéphalite japonaise

Qu’est-ce que l’encéphalite japonaise? Apprenez-en plus sur les symptômes, le traitement et la prévention de la maladie avant de vous rendre dans un pays à risque.

moustique vecteur d'encéphalite japonaise

L’encéphalite japonaise (EJ) est une infection du cerveau. C’est l’une des principales causes d’encéphalite virale en Asie. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le virus est lié à d’autres virus transmis par les moustiques, notamment la dengue, la fièvre jaune et le virus du Nil occidental. Il n’y a pas de remède contre l’encéphalite japonaise et environ 70 000 personnes sont diagnostiquées avec la maladie en Asie chaque année.
La majorité des cas sont asymptomatiques mais, parmi ces infections symptomatiques, jusqu’à 30 % sont mortelles. La plupart des experts s’accordent à dire que le nombre de cas signalés est bien inférieur aux cas réels. Avant de voyager dans un pays étranger, souscrivez à une assurance voyage. Vous avez le choix entre une assurance voyage famille ou une assurance voyage à l’étranger.

L’encéphalite dérive du mot grec encephalo (cerveau) et “itis”, qui signifie inflammation ou infection.

Comment se propage-t-elle?

L’EJ est transmise par morsure d’un Culex sp. moustique, ce qui le rend très difficile à prévenir. Un point positif est qu’il ne peut pas être transmis de personne à personne.

L’encéphalite japonaise se trouve principalement dans les environnements ruraux, et ceux qui se rendent dans les zones agricoles sont considérés comme à risque particulier.

Bien que la maladie soit active toute l’année, les saisons des pluies augmentent les populations de moustiques. Cela provoque généralement une augmentation du nombre de cas.

Alors que les cas chez les voyageurs sont rares, un Australien est décédé en juin 2017 après avoir contracté l’EJ lors d’un voyage à Phuket, en Thaïlande. Nous vous suggérons de demander le prix d’une assurance voyage avant de partir à l’étranger. L’idéal est d’opter pour une assurance voyage en ligne.

Les régions touchées

L’encéphalite japonaise se trouve principalement en Asie, en particulier en Asie du Sud-Est, avec un pic de transmission pendant les mois les plus chauds. Cependant, l’OMS a signalé que les pays de la région du Pacifique occidental. C’est notamment le cas de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’Indonésie, les Philippines, Brunei et les Îles Salomon. Ces destinations sont à haut risque d’encéphalite japonaise.

Pour plus d’informations, consultez l’avis aux voyageurs de votre gouvernement ou l’ambassade du pays dans lequel vous prévoyez de voyager. Cela vous permet de déterminer s’il y a une épidémie ou si l’EJ est endémique.

Vaccination

Les vaccins contre l’encéphalite japonaise ont été contradictoires au fil des ans, en raison des ingrédients du vaccin, de la disponibilité, du coût et des effets secondaires.

Ixiaro est le vaccin disponible aux États-Unis, dans l’UE, au Royaume-Uni, en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans d’autres pays. Cette vaccination à dose unique protège les voyageurs à vie.

Il est fortement conseillé aux voyageurs se rendant en Asie pendant un an ou plus. C’est le cas de ceux qui passent un mois ou plus dans les régions rurales d’Asie ou un mois ou plus en Papouasie-Nouvelle-Guinée de se faire vacciner.

Les autres voyageurs qui devraient envisager de se faire vacciner comprennent :

  • Expatriés
  • Ceux avec une exposition accrue à l’extérieur
  • Personnes de plus de 50 ans
  • Enfants de moins de 10 ans
  • Ceux qui souffrent de maladies chroniques

Discutez avec votre médecin de voyage si vous avez des inquiétudes concernant la vaccination ou le risque de transmission.

Durée

L’Encéphalite japonaise incube généralement plus de trois à huit jours après avoir contracté la maladie et peut persister de 30 à 90 jours.

Symptômes

Les symptômes comprennent généralement des fièvres élevées, des maux de tête, une désorientation et une raideur de la nuque. Parfois, des convulsions, une perte de poids et une paralysie surviennent également. Environ 30 % des cas signalés entraînent la mort.

Traitement

Seuls les symptômes de l’encéphalite japonaise peuvent être traités. Le repos, une hydratation adéquate, la réduction de la fièvre et le contrôle de la douleur peuvent également aider. Des médicaments pour le gonflement du cerveau peuvent également être prescrits aux personnes atteintes de cas avancés, mais traitables.

Prévention

Outre la vaccination, la prévention des morsures est également importante. Il est recommandé d’utiliser des méthodes de barrière telles que des moustiquaires. C’est aussi le cas des vêtements à manches longues et des répulsifs, y compris des serpentins anti-moustiques ou de la citronnelle.

L’utilisation d’un insectifuge puissant à base de DEET et de vêtements traités à la perméthrine est fortement conseillée. Essayez d’éviter les activités de plein air pendant les périodes de pointe de piqûre de moustiques (crépuscule/aube). Evitez également les flaques d’eau stagnante telles que les étangs, les flaques d’eau, les seaux, les urnes et autres conteneurs où les moustiques se reproduisent.

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